Presagios de la conquista: el cometa de 1517

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Moctezuma Xocoyotzin y el cometa. Códice Durán, vía Wikipedia

Años antes de la llegada de los españoles, sobre México-Tenochtitlan «se mostró un funesto presagio en el cielo. Una como espiga de fuego, una como llama de fuego, una como aurora: se mostraba como si estuviera punzando el cielo».1

«La cual señal duró un año, comenzando desde el principio del año que cuentan los naturales de doce casas, que verificada en nuestra cuenta castellana, acaeció el año de 1517».2

Después de ser informado sobre el fenómeno, Moctezuma Xocoyotzin, el huey tlatoani del imperio mexica, «venida la noche y toda la gente recogida, se subió a un mirador que en una azotea tenía y estando en vela toda la noche solo, a la hora de la media noche vido salir la cometa, con aquella coma tan linda y tan resplandeciente, que quedó como atónito, y […] quedó tan atemorizado que pensó en aquella hora ser muerto».3

Los astrólogos y agoreros del tlatoani no acertaron a dar una explicación sobre el cometa. Entonces, Moctezuma convocó a Nezahualpilli, el rey de Texcoco, quien le aclaró que «ya ha muchos días que apareció en el cielo esa estrella con ese resplandor», para luego explicar que se trataba de un presagio, que «habrá en todas nuestras tierras y señoríos grandes calamidades y desventuras; no quedará cosa con cosa; habrá muertes innumerables».4

«Y dice la historia que viniendo la noticia de esta cometa por todas las provincias de estos reinos, fue tanto el temor y espanto que les puso a los indios, que todos los días que amanecía se juntaban ellos y ellas, y eran tan grandes los clamores y gritos que daban al cielo, que ponían gran pavor y espanto, que parecía que se acababa el mundo y se venía la fin».5

El cometa fue el primero de los ocho presagios funestos que, según se afirma, anunciaron la llegada de los conquistadores españoles.

1Informantes de Sahagún, Códice Florentino, libro xii.
2Muñoz Camargo, D. 1892. Historia de Tlaxcala. Editorial Chavero, México.
3 Durán, Fray D. 2006. Historia de las Indias de Nueva España e islas de la Tierra Firme.  Editorial Porrúa, México, 3a edición. [Tomo ii, capítulo lxiii]
ibídem
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